Diagnóstico

Um médico ou dentista pode encontrar alguns tipos de câncer ou pré-cânceres de cavidade oral e orofaringe durante um exame, mas muitos desses cânceres são diagnosticados pelos sinais ou sintomas apresentados por uma pessoa. Se houver suspeita de câncer, serão solicitados exames para confirmação diagnóstica.

Histórico clínico e exame físico

Durante a consulta o médico fará perguntas sobre o histórico clínico do paciente, bem como de possíveis sinais e sintomas, para avaliar se alguma alteração pode sugerir um câncer de boca e orofaringe.

Ao realizar o exame físico, o médico observará possíveis lesões que possam ser de um câncer de boca e orofaringe ou alterações que sugiram um estágio pré-cancerígeno, como protuberâncias ou áreas anormais na cabeça, rosto e pescoço, ou, ainda, problemas com vasos e nervos da face e da boca.

Se houver suspeita de câncer, o paciente será encaminhado a um especialista, um cirurgião de cabeça e pescoço ou buco-maxilo-facial, ou ainda a um otorrinolaringologista.

Exame de cabeça e pescoço

O especialista dará atenção especial à área de cabeça e pescoço e examinará todas as regiões com ênfase as que apresentam alguma alteração. Esse exame incluirá a palpação dos linfonodos do pescoço, para detectar quaisquer sinais de câncer.

Como a orofaringe se encontra dentro do pescoço e algumas partes não são facilmente visíveis devido a sua profundidade, o médico poderá utilizar alguns aparelhos como o laringoscópio ou ainda um endoscópio para examinar essas áreas.

  • Laringoscopia e faringoscopia indireta. Nesse exame, o médico utiliza pequenos espelhos colocados na parte posterior da boca para visualizar a garganta, a base da língua, e parte da laringe (cordas vocais).
  • Laringoscopia e faringoscopia direta (Flexível). Nesse exame, o médico insere um endoscópio de fibra ótica flexível pela boca ou nariz, para avaliar algumas áreas que não podem ser facilmente observadas com o exame indireto.

Ambos os tipos de exames podem ser feitos no consultório. Para realizar qualquer um desses exames, o médico utilizará um anestésico local em spray para deixar a região adormecida durante o exame.

Panendoscopia

Panendoscopia é um procedimento que combina laringoscopia, esofagoscopia e, às vezes, broncoscopia. Isso permite que o médico examine cuidadosamente a cavidade oral, orofaringe, esôfago, traqueia e os brônquios.

Esse exame, geralmente, é realizado no centro cirúrgico com o paciente anestesiado, para que o médico possa examinar cuidadosamente a garganta, cordas vocais e áreas adjacentes. O médico utiliza um laringoscópio para procurar tumores na laringe e hipofaringe, mas outras partes da boca, nariz e garganta também são examinadas. Se um tumor for encontrado, o médico poderá usar um endoscópio para visualizar o esôfago ou um broncoscópio para examinar a traqueia e brônquios.

Texto originalmente publicado no site da American Cancer Society, em 23/03/2021, livremente traduzido e adaptado pela Equipe do Instituto Oncoguia.

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