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Causas do Tumor de Wilms

  • Equipe Oncoguia
  • - Data de cadastro: 21/01/2014 - Data de atualização: 26/09/2017


Embora não exista uma ligação clara entre os tumores de Wilms e certas síndromes congênitas e alterações genéticas, a maioria das crianças com este tipo de câncer não têm qualquer defeito congênito conhecido ou alterações genéticas hereditárias.

Os pesquisadores ainda não sabem exatamente por que algumas crianças têm tumores de Wilms, mas já fizeram grandes progressos na compreensão de como os rins normais se desenvolvem e como esse processo pode dar errado, levando ao aparecimento de um tumor de Wilms.

Os rins se desenvolvem muito cedo à medida que o feto cresce dentro do útero. As mutações em determinados genes das células podem provocar alterações, no desenvolvimento do rim. Algumas das células que deveriam se desenvolver em células renais maduras permanecem como células renais imaturas. Conjuntos dessas células renais imaturas às vezes permanecem com essa característica, após o nascimento da criança. Normalmente, estas células amadurecem quando a criança tem de 3 a 4 anos. Se isso não acontecer, as células podem de alguma forma começar a crescer fora de controle. O resultado é uma massa de células primitivas que podem evoluir para um tumor de Wilms.

As células humanas normais crescem e funcionam com base principalmente em informações contidas nos cromossomos de cada célula. O DNA é um composto orgânico cujas moléculas contêm as instruções genéticas de todas as células. Nós normalmente nos parecemos com nossos pais, porque eles são a fonte do nosso DNA. No entanto, o DNA nos afeta muito mais do que isso. Alguns genes têm instruções para controlar o crescimento e a divisão das células. Os genes que promovem a divisão celular são chamados oncogenes. Os genes que retardam a divisão celular ou levam as células a morte no momento certo são denominados genes supressores de tumor. Os cânceres podem ser causados por alterações no DNA que se transformam em oncogenes ou desativam os genes supressores de tumor.

Alterações em determinados genes aumentam a chance de que algumas células renais permanecerão numa forma primitiva e se transformarão em um tumor de Wilms.

Por exemplo, um pequeno número de tumores de Wilms é causado por alterações hereditárias ou na perda dos genes WT1 ou WT2, que são os genes supressores de tumores encontrados no cromossoma 11. Alterações nestes genes conduzem ao crescimento excessivo de determinados tecidos.

Mas a maioria dos tumores de Wilms não parece ser causada por mutações genéticas hereditárias. Pelo contrário, eles parecem ser o resultado de alterações genéticas que ocorrem precocemente na vida de uma criança, talvez até mesmo antes do nascimento.

Num pequeno número de tumores de Wilms existe uma alteração em um gene supressor de tumor conhecida como WTX, que se encontra no cromossomo X. Outro gene, que, por vezes, se encontra alterado nas células do tumor de Wilms é conhecido como CTNNB1. Não está claro exatamente o que faz com que esses genes tenham essas alterações.

Como os genes descritos acima não estão alterados em todos os casos de tumores de Wilms devem existir disfunções em outros genes que ainda não foram descobertos. Em muitos casos, mais do que uma alteração pode estar envolvida no aparecimento do tumor.

Os pesquisadores entendem melhor algumas das alterações genéticas que podem ocorrer nos tumores de Wilms, mas ainda não está claro o que pode causar essas alterações. Algumas alterações genéticas podem ser herdadas, mas a maioria dos tumores de Wilms não é resultado de síndromes hereditárias conhecidas. Outras alterações genéticas podem ser apenas eventos aleatórios que às vezes acontecem dentro de uma célula, sem ter uma causa externa. Não existem causas relacionadas com o estilo de vida ou ambientais conhecidas para o tumor de Wilms, por isso é importante lembrar que não há nada que essas crianças ou seus pais poderiam ter feito para evitar esse tipo de câncer.

Fonte: American Cancer Society (16/02/2016)


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